Fernando Torres tar sin permisjon som Atlético Madrids historiske minne

Ni år senere gjorde de. Åtte år etter det bade de farvel sammen. Seks hundre kilometer fra hverandre, men på samme dag – barna, fedrene nå, som spilte de to viktigste målene i Spanias historie, i Wien i 2008 og Johannesburg i 2010, spilte sine siste spill på sine klubber. Banene deres har ikke vært de samme, men deres avganger delte mer enn bare en dato, og fordi det er to av dem, venner, lagkammerater og populære avguder, fordi de forlater landet, føles tapet enda viktigere. Andres Iniesta begynner strålende farvel da en æra trekker seg til et nært Sid Lowe Les mer

Iniesta offisielle send-off var på fredag.Samuel Eto’o og Xavi Hernández var blant dem der; Real Madrid var representert av Emilio Butragueño, video meldinger ble spilt, Pep Guardiola og Sergio Ramos dukket opp; og Iniesta’s skjorter solgt med tallet på sin side, uendelig i stedet for åtte.På samme natt hadde Torres begynt sitt farvel fra statuen av Neptun i Madrid sentrum, tusenvis av fans før han feiret sin Europa League-suksess mot Marseille; 55.000 hadde samlet seg der, da Torres sa at han hadde stått seg 22 år før, tilbake da han var 11. Men mens deres avganger var blitt kunngjort for en tid siden, selv om de hadde hatt øyeblikk som føltes som farvel allerede, Iniesta danser sin siste vals i Copa del Rey-finalen, løftet Torres troféet i Lyon, og selv om de hadde blitt feiret tre dager tidligere, var denne tiden virkelig enden.

På Camp Nou , hvor Xabi Prieto også bøyde seg, leste en stor mosaikk: “Takk for så mye.” Iniesta samlet liga-troféet på slutten av kampen. Det var den 32. han har vunnet med Barcelona, ​​den 35. generelle.Torres hadde i avskjedsbrevet sagt: “Takk for så mye og beklager at du gir så lite.” Han vant VM med Iniesta, to europeiske mesterskap, men da Atlético feiret Europa League-suksessen, insisterte Torres: Dette er det beste jeg har vunnet, uten tvil. “Det var grunn til det: han har vunnet bare fire store klubbkonkurranser og bare en med Atlético – den ene.Sign up to The Recap, vår ukentlige e-post av redaktørene ‘ plukker.

Torres løftet trofet, kaptein Gabi inviterte ham til å bli med ham, akkurat som Antoine Griezmann hadde invitert ham til. Med et par minutter å gå var Torres fortsatt på benken; det var da Griezmann sprang over og fortalte Atléticos assisterende leder, Germán Burgos, å sende ham videre. I sin nest siste kamp for klubben vant han sin første tittel.Da han stod for fansen den følgende natten insisterte han på: “For alle de barna som har drømmer: ingenting er umulig, og enda mindre hvis du er Atlético.” I årevis har det imidlertid vist seg å være uendelig å vinne noe, og derfor skyldte de aldri skylden Han for å gå. Faktisk oppfordret de ham til; de elsket ham, så de satte ham fri. Hans eneste andre tittel var den andre divisjonen, for 16 år siden – og det bidrar også til å forklare sin innflytelse, hvorfor søndag saken så mye. Da Torres kom tilbake, insisterte Diego Simeone på at han hadde signert fotballspilleren ikke ikonet, men det er det han er. Bare i fotballvilkår er hans avgang ikke så traumatisk. Torres er imidlertid ikke bare en fotballspiller. Han er The Kid fra Fuenlabrada, ungdomsproduktet og fanen, som dukket opp da de ble henvist til andre divisjonen, utførelsen av håp, deres eneste håp.Et lite år i helvete, Jesús Gil kalte det, bare det viste seg å være to, men Torres førte dem tilbake, ble den yngste noensinne kapteinen, og forlot tok lengre tid enn noen trodde. Han slått ned Real Madrid. Han omfavnet og belønnet Atlético’s identitet, forståelse og uttrykk for det bedre enn noen, tonehøyde, tone og følelse er alltid perfekt. Facebook Twitter Pinterest Torres, i action for Atlético i 2001. Foto: Agencia EFE / Rex / Shutterstock

Han led men ventet; da han gikk, var det ikke bare med sin velsignelse, men deres takknemlighet. Han var for god til dette laget, de visste; de overbeviste seg selv om at det var som om han gjorde vondt mer enn de gjorde og ikke stoppet med å støtte ham. Liverpool skjorter opptrådte på Calderón. Da han kom tilbake med dem, sa begge settene av fansen hans navn.Da han kom tilbake, var de glade. Ved hans presentasjon var over 35.000 på Calderón. Han var alltid akutt bevisst at han ikke hadde gjort veldig mye, nesten litt flau over hvor godt de behandlet ham. “Du gjorde meg til den lykkeligste personen i verden,” sa han søndag. “Jeg husker at han spurte hva han hadde gjort for å fortjene det da han kom tilbake,” sa Gabi denne uken. “Vel, jeg spør hva vi har gjort for å ha deg som den største eksponenten til Atlético rundt om i verden.” Andrés Iniesta og Fernando Torres byder på følelsesmessig farvel til La Liga Les mer

Mange har endret seg siden han hadde vært borte, siden Simeone var kommet. Da han scoret sitt første mål var Jean-Francois Hernández blant lagkameratene sine; da han scoret sin 100, var Jean-Francois sønn Lucas.Han hadde vært borte og kom tilbake, og i mellomtiden begynte Atlético å vinne. Han overgikk 100 mål, men fra sin retur til torsdag vunnet de ikke igjen. For det meste omfavnet han en sekundær rolle, selv om den følelsen han kunne tilby mer i siste instans skyndte seg på avreise. Han løftet troféet, glad, men hadde bare vært på banen et par minutter. Torres snakket om Champions League-finalen i Milano som spillet i sitt liv; De spilte Real Madrid, klubben der han en gang insisterte, “de føler ikke sin fotball”, og tapt på straffer. Men i det minste hadde de spilt i en Champions League-finalen, og det var utenkelig før. Som gjorde ikke vondt noe mindre, men ikke bør glemmes, og han var en påminnelse, så viktig nettopp fordi han hadde vært der i dårlige tider og godt. Også?I stedet. “Da vi vinner, skrev Iñako Díaz Guerra,” vi må huske hvem vi er. Og det er det Fernando er der for. Det er ikke slik at han er veteranen som kom på å kaste bort tid og behandlet den som en gave; det er ikke at han er stjernen som vant VM og Euro, men følte seg aldri så oppfylt som da han vant Europa League som en del av Atleti, Atleti; det er ikke en stjerne sier farvel, det er vårt historiske minne. “Facebook Twitter Pinterest Torres etter kampen.Foto: Juan Medina / Reuters Hevet på Germany Street, landet mot hvem han scoret det vinnende målet til Euro 2008, først tatt til Calderón av sin bestefar i januar 1995 for å se Atlético tegne 1-1 med Compostela, Torres tilbakekalte å gå i skole i Fuenlabrada, “nesten alltid pissed off fordi vi hadde mistet”, føler seg som en ensom Atlético på et sted dominert av dem, iført hans treningsspor i motvilje. På søndag gikk han ut for sitt siste spill, og visste at Atletico skulle ferdes foran Real for bare andre gang i dette århundret. Atlético avsluttet sesongen etter å ha sluppet bare 22 mål i 38 kamper. Han dro etter at de la inn mer enn en fjerdedel av det i ett spill. Ting var forandret, ok. “Jeg trengte aldri et trofé å føle seg som den mest elskede spilleren i verden,” sa han søndag.Til slutt hadde han en, 17 år etter debuten.

Utenfor Wanda Metropolitano var det en gigantisk skjorte der fans kunne signere. Fotografier ble lined langs forløpet utenfor, et frilufts Torres museum. Han gikk for siste gang som kaptein, og bragte Nora, Leo og Elsa med ham, hans skjorte, som alle sine lagkamerater, brodert med slagordet: fra Kid til Legend. En stor mosaikk leverte samme melding. De chanted hans navn. De løftet fra sitt sete når han kjørte inn i området, bare for å skyte brede, og igjen når han satte en innsats inn i sidegarnet. Da skjedde det: de brølte da Ángel Correa la det på en plate for at han skulle score. Det var en annen da han fikk den andre, racing gjennom til slutt.Kjørte inn i mengden, forsvant han under kroppene.

På sin siste natt i Calderón hadde han scoret to ganger. På sin siste natt som en atletiker, var han igjen: To mål, foran Real Madrid, en vinner til sist. Men nå, akkurat som Iniesta som var i tårer i Barcelona. Selv DJ og hans uhyggelige musikk kunne ikke helt ødelegge den. Det var en ærevakt og en felles seremoni med Prieto i starten. På slutten, etter at han dro ut med 10 minutter å gå, overlot nesten kapteinens armbånd til Leo Messi og satt i tårer på benken, ble han løftet av lagkamerater og kastet inn i luften. Han tok til mikrofonen for å tilby en siste: “Visca Barca! Visca Catalunya! Visca Fuentealbilla! “” Jeg forteller alltid historien om dagen jeg var i Iniesta farvel, “sa Ernesto Valverde.Facebook Twitter Pinterest Iniesta sitter på banen, sent etter hans siste Barcelona-kamp. Foto: David Ramos / Getty Images

I Madrid snakker de om dagen Kiden dro. Torres gikk ned i tunnelen, og kom tilbake, lagkamerater som ga ham en vakt for ære. Motstanderne Eibar applaudert ham også. Ingen hadde forlatt, stedet pakket, men det var stillhet som videoen spilt, et fritt barn med en blond mopp som vises på skjermen. «Jeg vil gjerne starte med de som er i den tredje tieren,» sa han og så oppover foran stativet foran, til himmelen, “spesielt Luis Aragonés, som viste oss hva Atletico Madrid er, og til min bestemor…”

Hans stemme brøt, tårer dukket opp i hans øyne.Gripping strammere, presset han på: “…som ga sitt barnebarn den største gave du kan gi, som er en atletisk…”

Med hver linje – hans foreldre, hans kone og barn, mates – Torres syntes å svelge hardere og pausene vokste lengre, fylt med sang fra stativene. “I dag er den siste dagen. Det har vært over 400 kamper, og det er veldig vanskelig å vite at dette er slutten, “sa han. Så begynte han å gråte. Da han sirklet banen en siste gang, sang de Atletico’s tema, en kapella. Og så, som Iniesta, var han borte. Talepunkter Celta 4-2 Levante, Leganes 3-2 Betis, Las Palmas 1-2 Girona, Málaga 0-1 Getafe, Sevilla 1-0 Alavés, Villarreal 2-2 Real Madrid, Valencia 2-1 Deportivo, Atletisk 0-1 Espanyol, Atlético 2-2 Eibar, Barcelona 1-0 Real Sociedad.