Mark Hughes nekter spilleren uro, men innrømmer Stokes kritikere duftblod

Mark Hughes har sterkt forsvunnet sin rekord som Stoke City-sjef, og insisterte på at han har total tro på spillerens evne til å klatre på bordet, med den walisiske mannen å avvise rapporter om omklædningsromets uro etter en dårlig start på sesongen og hevde der Det er ingen paralleller som skal trekkes med sin dystre opplevelse på Queens Park Rangers. Premiere League: 10 ting å se etter denne helgen Les mer

Forankret til bunnen av Premier League med bare ett poeng fra fem kamper , Stoke har gjort sitt verste til å begynne med en kampanje.De har innrømmet 14 mål på tvers av de ligaene og på onsdagskvelden tapt mot Hull i EFL-cupen, og kastet spotlighten på Hughes posisjon og oppfordret lederen til å innrømme at noen tror “det er en lukt av blod i luften”.

Likevel var Stoke-lederen i trangt humør da han fremhevet de tre suksessfulle topp 10-finishene han har levert siden han ble utnevnt i 2013, anerkjente støtten han har i styrerommet – 52-åringen er ikke under pres på å miste jobben sin – og påpekte hvordan en seier mot West Brom i lørdag ville sette klubben i en bedre posisjon enn på samme tid i fjor da de endte med niende.

Det var omtale av hans tid som var ansvarlig på Queens Park Rangers, der det ble bedt om det mest utfordrende svaret.Da han spurte om den perioden, som kulminerte i at han mistet jobben sin etter å ha spilt over en runde på 12 Premier League-kamper uten seier fra starten av sesongen 2012-13, sa Hughes at det ikke var noen likheter med Stoke overhodet. “Det er en helt annen situasjon på alle nivåer. Vi har vært her tre år, for godhets skyld. Jeg kjenner talentet vi har i gruppen, gruppen er sterk, det er en helt annen situasjon for det jeg møtte der. “Hughes har i Stoke full støtte av Peter og John Coates, den formann og nestleder. “Jeg har stor støtte fra eierskapet.Det er en av de beste jeg har vært involvert i, “sa han – og fra lederens synspunkt er hans track record der for alle å se. “Jeg tror jeg har bevist i min tid her at jeg kan ta denne klubben i den retningen vi alle vil være, som er den øverste halvdelen av Premier League, som er det jeg bestemte meg for å gjøre da jeg først fikk jobb.Vi er konsekvent en topp 10-side nå. “Hughes anerkjenner likevel at resultatene må forbedres raskt, og sannsynligvis er det siste han trenger akkurat nå, Tony Pulis, mannen han erstattet på Stoke, markerer sitt 1.000th spill i ledelsen med en seier over ham. “Vi har litt støy rundt oss, fordi vi ikke har vår første seier,” sa Hughes. “Men situasjonen er faktisk, hvis vi vinner mot West Brom, som vi er mer enn i stand til, har vi gjort en bedre start enn vi gjorde i fjor, så det må være litt realitet å situasjonen vi er i. Hvordan fotballfans kan håndtere å falle ut av kjærlighet med tidligere ikoner | Paul Doyle. Les mer

For øyeblikket, for en eller annen grunn, tror folk at det er en lukt av blod i luften og tror det er en mulighet til å legge til press.Vi legger til press selv, vi er skuffet for øyeblikket fordi vi håpet på en bedre start. ”

Målene mot kolonne fremhever hvor det største problemet ligger for Stoke. Jack Butlands fravær gjennom skade har ikke hjulpet og heller ikke har det faktum at de bakre fire har hakket og forandret seg så mye. Tillit er truffet, og Hughes innrømmet at noen spillere sliter for form.Giannelli Imbula, den 18.3m klubbrekordet, ble falt for 4-1-nederlaget på Crystal Palace i går, og Wilfried Bony venter fortsatt på sitt første mål etter å ha blitt med på lån fra Manchester City.

Hughes var rask til å avvise krav, men at Bony’s holdning er et problem og har påvirket harmonien i truppen. «La oss nippe det i knoppen med en gang,» sa Stoke-lederen. “Dessverre for øyeblikket er vi litt fair spill for enkle overskrifter. Det er alt veldig forutsigbart: spilleren uro, problemer i omkledningsrommet – de kommer alle opp på Unibet dette tidspunktet. Det er helt usant. Wilfried er kommet inn og hadde en veldig positiv innvirkning på gruppen, og vi er glade for hans karakter. “